Solo Traveling in California – Vipassana and Bike Rides

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It was not until I was seated in the airplane when I realized: I didn’t bring cash or any pants. Kind of funny but as I wanted to travel light there were only leggings in my  backpack. Otherwise, the trip started off quite ordinary: I was knitting a scarf. And I am not going to lie to you: it was my way of dealing with the fact that it was a journey into the unknown. But hey, everybody travels solo, right? Nothing to worry about.

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After 13 hours I landed in San Francisco and I had to wait two hours in line for security control. The not so friendly officer asked me all the question I had no answers to: «Miss Rainer, where are you going to stay? What are you going to do here in California? Who do you know here?» I told him about my idea of traveling and in the end he still let me enter because I showed him my return ticket. When I finally stepped on American ground I was looking for my giant box which I brought with me instead of luggage.
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This is what it looks like when you take your bike on the plane.
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What my Yogi tea was saying that evening.

By the time I arrived in the HI Hostel in San Francisco I was exhausted. I wanted to drink a tea and go to bed. But then a beautiful long-haired hippy-woman sat on the bed. McKinsley was her name. She was staying at the hostel because she attended a chocolate conference. I loved listening her talking about her chocolate business. Her chocolate was raw, organic and of course stevia sweetened. We ended up talking about our lives. She told me that she always ends up doing what she loves. McKinsley was in her forties and has allready been homeless twice in her life. What a brave person. Eventually our conversation came to an end because she had to do her yoga practice and I wanted to sleep. 

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Lands End Lookout in San Francisco.
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The Cliff house right under Lands Lookout.
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Women’s building in San Francisco.
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When I discovered my love for kombucha.

The next three days I was a very good tourist. I drank lots of kombucha tea. I spent hours strolling through whole foods supermarket. I marvelled at the women’s building in mission district. I visited Victorian houses in haight-ashbury district. A I was driving my bike along the coast and up twin peaks. I spent an afternoon at the amazing «city lights books» library (it was one of my favorite spots in the city). And I made new friends at the hostel’s kitchen every night. The artsy and quirky atmosphere in the city was so inspiring. Right before I got used to it, I was leaving for my next destination.

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Kelseyville wasn’t exactly what you would call a hot spot. But I had made an inscription to Vipassana, a meditation course. I had arranged a ride share to go there as it was a two hours drive to the north of California. The driver’s name was Kevin and he was a tall, really friendly guy. It turned out he was working for Tesla, which was why I felt like in a spaceship during the ride ( 60 miles per hour in 2.275507139 seconds for speed-up is so much fun). 

During the ride I got a little nervous. Vipassana is a course where you meditate for ten days straight. At this moment I had no idea why I signed up for this. And only during the instructions on the first evening I realized that I was not only going to meditate for ten days. I was also going to meditate for twelve hours every day and speaking or making eye-contact was not allowed. The retreat manager advised us to stay at the retreat center during the whole ten days even if we felt the strong urge to go home. I wondered if maybe that was a good thing I booked that retreat in California? So I couldn’t run away?

It was hard. And even harder to sum up my experience in words. But it was also very healing. I felt every emotion there was inside me. Deep pain, joy, love, happiness, freedom, anxiety, peace, anger, stress and relieve. Weird thoughts came up. Really everything from sexual fantasies to some very distant childhood memories. Unbelievable that all of this was still in my brain. Even though we weren’t allowed to make eye-contact or speak to any of our fellow meditators, I never felt alone. I felt like I was finally getting to know the real me. I learned that there is a safe place inside me. A place where I can always return to no matter what. It feels so good to know that no matter what storm there is in the outside world, this place will always be inside me. Meditation is like a gym for the mind, where you can train to not let outer circumstances bother you.

When it was over became friends with my roommate Liz. It was so funny. I felt like knowing her without talking to her during the retreat. It’s true, most of our personality is about your behavior and not about the things you actually verbalize. She invited me to come to her place in Oakland where we spend some time.

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Taking the ferry to Oakland.
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But there was one downside of my new meditation practice: When I got back to the city I could no longer sleep. There were to many sounds, the ground was shaking, there were too many cars, lights, smells. So I flee one early morning. Exactly at sunset I crossed golden gate bridge.

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View on San Francisco at Sunset from Golden Gate Bridge View Vista Point.

So I followed Liz’ advice and went to a nearby national park called «point reyes». It was such a nice trip: I drove my bike along the coast and enjoyed looking at the ocean. I stopped at Muir Beach and at Stinson Beach and every beach there was on my way. I took pictures of huge trees along the way. Amazed by the wide open nature. Right when I entered the national park I made eye-contact with a deer who crossed my way. The night I spend at a cosy hostel listening to jazz music. There were only older people who came to the park for hiking. They were all so friendly and we shared some beers. The next morning I got up early to go down to a lonely beach before I had to cycle back to the city.

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HI Point Reyes Hostel: very recommended.
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HI Hostel in Point Reyes.
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The view on Stinson Beach from Highway 1.

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My last cup of coffee in Cali.

Then it was time to head back home. I officially completed my first three weeks solo-trip. I met so many lovely people and collected beautiful memories. And guess what, I didn’t watch a movie during my flight back home. I meditated.

9 Dinge, die wir von Dragqueens lernen können

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Travestiekünstlerin “Roxxy” gewährte mir für eine Fotostrecke Einblick in ihre Verwandlung. Neben den Bildern, die bei der beeindruckenden Transformation entstanden sind, hatte ich auch viele erhellende Momente. Fest steht: wir biologischen Frauen können uns da so einiges abschauen.

# 1 Bereite dich minutiös vor

Vier Stunden dauert die Verwandlung vom Mann zur Dragqueen. Drei Schichten Grundierung, zwei Schichten Fakewimpern, hellblaue Kontaktlinsen, eine platinblonde Perücke, falsche Brüste, Strümpfe und High Heels. Dazwischen gibt es Prosecco-Pausen und Tanzeinlagen. Es wird gelacht, getanzt und geraucht. Die Weiblichkeit wird zelebriert und zum Schluss ist «Queen Roxxy» sowohl physisch als auch mental bereit für ihren Auftritt. Bei der Vorbereitung geht es weniger um die äussere Verwandlung, sondern mehr darum, dass man sich innerlich gewappnet fühlt für die bevorstehenden Abenteuer und Unternehmungen.

# 2 Greife wenn nötig tief in die Trickkiste

Die Augenbrauen werden mit violettem Leimstift aus den USA abgeklebt. Der abrasierte Bart wird mit einer Schicht rotem Lippenstift überdeckt. “Sonst sieht man einen dunklen Schatten unter dem Make-up”, erklärt mir Roxxy. Zwei unterschiedliche Farben Theaterschminke verkleinern die Nase optisch. Mich lehrt das: verfügbare Werkzeuge soll man gebrauchen. Ungeniert und so viel man braucht. Denn ist das Endresultat gelungenen, fragt dich keiner mehr, auf wie viele Hilfsmittel du angewiesen warst.

# 3 Sei kreativ und frei

Im Trott der täglichen Routine vergessen wir oft, wie viele Möglichkeiten es in der Gestaltung des eigenen Erscheinungsbildes gibt. Wir können mit der Wahl der Frisur, Make-up, Kleidung und Schuhe jedes erdenkliche Erscheinungsbild kreieren. Das macht Spass und ist zudem ein Weg, sein inneres Wesen zumindest schon mal an der Oberfläche frei zum Ausdruck zu bringen. Egal ob feminin, androgyn, maskulin – sportlich, klassisch oder eigenwillig.

# 4 Du kannst dich jederzeit ändern

Während dem Auftritt als Dragqueen erschafft der Künstler eine fiktive Persönlichkeit. Dadurch kann er sich frei von Zwängen und gesellschaftlichen Erwartungen ausleben. Er entscheidet bewusst darüber, wer er an diesem Abend sein will und lebt dies durch seine Kunstform aus. Doch auch für uns Nicht-Dragqueens, liegt die Entscheidung darüber, wer wir sein wollen zu jedem Zeitpunkt bei uns selbst. Ich kann entscheiden, was meine Person ausmacht und wenn ich will, kann ich dies jederzeit ändern.

# 5 Sei furchtlos gegenüber den Reaktionen der Öffentlichkeit

Alle Blicke liegen auf der zwei Meter grossen Schönheit. Einige neugierig, andere abschätzend, wieder andere bewundernd. Währenddessen schreitet sie grazil Richtung Nachtclub und lässt sich davon nicht beeindrucken. Selbst wenn sie sich ihrer Wirkung bewusst ist, weiss sie: Es ist nicht sie als Person, welche diese Reaktionen hervorruft. Es ist die Konfrontation von gesellschaftlichen Normen und Werten, welche ihre Erscheinung bei den Betrachtern auslöst. Dieses Wissen erlaubt es ihr, sich allen zu zeigen. Seelenruhig und im Reinen mit sich selbst.

# 6 Gib 0 Fucks darauf, was die Leute denken

Travestie provoziert. Sich zudem selbstbewusst in der Drag-Rolle zu präsentieren hat oftmals zur Folge, dass Kritiker ihrer Meinung freien Lauf lassen. Doch sollte man sich davon beeindrucken lassen? Keiner kann jemals allen Ansprüchen sämtlicher Mitmenschen genügen. Und wer will schon den Ansprüchen jener gerecht werden, die ihresgleichen weder mit Akzeptanz noch Toleranz begegnen? Niemand.

# 7 Umringe dich mit deiner Crew

An der LGBT-Party trifft Roxxy auf ihre Crew, die sie nicht beurteilt sondern feiert. Wähle deine Community ebenfalls so, dass sie aus Leuten besteht, die dich bestärken und dir helfen. Positive Menschen, Angehörige deines Tribes und Freunde, die dich in deinem Vorhaben bestätigen und dich unterstützen. Durch deine Verbündeten bekommst du den nötigen Durchhaltewillen für die Dinge, die du erreichen willst.

# 8 Lache über dich selbst in schwierigen Umständen

„Auf welche Toilette gehe ich denn jetzt?“ Das Problem der geschlechtergetrennten WCs handhaben Dragqueens auf unterschiedliche Weise. Roxxy zum Beispiel könnte sich darüber aufregen, dass diverse Mitglieder der Gesellschaft jedes Mal diskriminiert werden, wenn sie mal müssen. Stattdessen aber gibt sie persönliche Anekdoten zum Besten und lacht dabei über sich selbst und diese skurrile Situation unseres Systems. Das ändert zwar nichts am Problem, jedoch lebt es sich wenigstens etwas leichter damit.

# 9 Du kannst jederzeit entscheiden, wer du sein willst

Gelernt habe ich durch Roxxy vor allem eines: Niemand kann uns vorschreiben, wie wir zu sein haben. Wir entscheiden zu jedem Zeitpunkt selbst, wie wir uns geben und welche Persönlichkeit wir verkörpern. Es fühlt sich befreiend an, sich dieser Tatsache bewusst zu werden. Frei zu entscheiden, wer wir sein wollen, ist keine Frage von Drag oder Nicht-Drag. Es ist eine Frage von meinen persönlichen Rechten als Individuum und Mensch.